Phil Ivey

Son nom est sur toutes les lèvres, il fait rêver à peu près tous les joueurs de poker du monde entier, sa villa de rêve est en photo partout sur le web. Mais pourtant, connait-on véritablement Phil Ivey ? Qui est-il ? D’où vient-il ? Quelle a été sa carrière ? Retour sur la vie d’un des joueurs les plus célèbres de notre époque.

Son enfance, sa jeunesse, sa famille

Phil Ivey est né le 1er février 1977 en Californie, mais c’est dans le New Jersey qu’il a grandi et qu’il a été formé au poker par son grand-père lui-même grand amateur de ce jeu. Chez les Ivey, le poker est de famille et l’on y joue le soir. La version favorite des Ivey est le 5 card stud. En grandissant, Phil travaille dans le secteur du télémarketing en attendant d’avoir 18 ans et de pouvoir se rendre au casino où il perd souvent ! Il se fait à l’époque appeler Jérôme Graham qui est en fait le nom de l’un de ses collègues. Puis, à 20 ans, c’est le grand saut, Phil devient professionnel.

Un jeu agressif

Phil Ivey maitrise certes toutes les stratégies du poker, mais surtout, il est expert en analyse de jeu et rien ne lui échappe de ce que ses adversaires mijotent lors d’une session. Ajoutez à cela un jeu agressif, une poker face redoutable et un self-control quasi inhumain et vous avez une idée de ce qu’une partie contre Phil Ivey peut être.

Ce jeu lui a valu de remporter dès 23 ans un premier tournoi et un gain de plus de 53 000 dollars. Puis, c’est très vite le premier bracelet au WSOP qui sera suivi de 8 autres.

La balla attitude

Au-delà de son extraordinaire talent pour le poker, Phil Ivey est aussi réputé pour son attitude balla. Le terme définit quelqu’un qui dépense sans compter tant sa fortune est grande. En témoigne « l’affaire du champagne Cristal ».

En quelques mots, voici ce qui passa un soir à Las Vegas. Quelques admirateurs fortunés de Phil Ivey lui firent porter une bouteille de Champagne Cristal (environ 500 $ la bouteille). En réponse, celui-ci leur fit servir 5 bouteilles du même champagne. Appréciant cette partie de poker à coup de bouteilles de champagne, les admirateurs envoyèrent cette fois-ci 20 bouteilles. C’était mal connaitre Phil Ivey qui fit alors porter 100 bouteilles accompagnées d’une note indiquant : « Je n’arrêterai pas ». Il en est ainsi avec Phil Ivey.

Phil Ivey en dehors des salles de poker

Phil Ivey est le « chouchou » d’un large public de diverses générations en raison de la sympathie qu’il génère entre autres par les dons substantiels qu’il fait à des associations caritatives le plus souvent en faveur des enfants défavorisés.

En dehors du poker, Phil Ivey a deux autres passions : le golf et le basket-ball.

Désormais, Phil Ivey vit de manière permanente à Las Vegas où l’une des salles du Casino de l’Aria sur le Strip porte d’ailleurs son nom et fait parfois quelques virées à Macao pour jouer et rencontrer ses amis de longue date.

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